Galway and the Cliffs of Moher

October 14th, 2009

Dag iedereen!

Het is alweer woensdag en ik moet nog verslag uitbrengen van mijn vorig weekend! de foto’s staan trouwens weer op http://picasaweb.google.com/FreBa.Limerick/

Mijn weekend ging richting Galway, een klein toeristisch stadje ten noorden van Limerick.
Onze reisgroep bestond uit 9 reizigers, waaronder ook Dries en Greet: 2 vrienden van Anton die op bezoek waren voor een weekendje!

Annika en Achim (duits koppel) waren onze chauffeurs aangezien je voor deze trip best auto’s huurden! En omdat je 23 moest zijn om een auto te mogen huren kon ik niet chauffeur spelen!
Zaterdagmorgen begon onze trip! Na een kwartiertje wennen aan het links rijden, ging de tocht vlot en zonder noemenswaardige gebeurtenissen!

Eens aangekomen in onze jeugdherberg in Galway, werden we verwelkomd door een nederlandse die daar sinds eind augustus werkte. (wij waren voor haar de eerste nederlandstaligen die ze tegenkwam dus was enorm onwennig om nederlands te spreken)
We besloten om eerst en vooral het stadje te verkennen!
Na wat gewandel door de straten (met een gele kip/kind aan de leiband en een ierse ‘bagpipe’ –> zie foto’s) kwamen we terecht op het wekelijks marktje vol met kraampjes met groenten, typische markt-geschenkjes, falafel, pretzels, bagels, donuts, oesters, hamburgers, …
We besloten dan ook om daar onze lunch te houden! en de oesters van 1/stuk smaakten zeer goed!

Erna gingen we langs de riviertjes richting de kust, gekenmerkt door enorm mooi uitzicht, in de verte wat eilanden en de kust zwart van de planten/algen/ weet ik veel.

Eens terug besloten we om te gaan dineren in een restaurantje dat werd aangeraden in onze gidsen!
een voorgerecht van gerookte zalm met bruin toast, groentjes en een soort saladedressing
Na dit heerlijke voorgerecht verorberd te hebben, beseften we allemaal dat we eigenlijk al vrij voldaan waren.
Het hoofdgerecht was ‘Shepherds pie’  traditioneel brits/iers bestaande uit een onderlaag van vlees/saus/groenten en weet ik was, en bedekt met kaas en puree.
allemaal super lekker, en op het einde nog een theetje om de maag te sussen.
Dit alles (en een pintje tijdens de maaltijd) kostten slechts 20 euro, wat een aangename verrassing was voor ons allen!

de zaterdagavond werd afgesloten in pracht door een livebandje in ‘The King’s Head’: Galway’s beroemste en meest aangeraden pub/club!

De volgende ochtend waren we echter allemaal niet zo ‘alive and kicking’
Die nacht werden we namelijk allemaal wakker gehouden door een andere duitser die in onze kamer sliep (nadeel van jeugdherbergen) en overdreven luid snurkte! zelfs zo luid dat je er wakker van wordt! Is toch raar dat iemand die weet dat hij ZO hard snurkt, toch zonder enig probleem in een kamer van 10man een nachtconcert houdt!

Na een stevig ontbijt met voldoende koffie (bij mij was het een White Café mocha latte) doken we de auto in om richting The Cliffs of Moher te gaan.
onderweg hielden we hier en daar nog even halt om wat toeristische maar mooie plekjes te bekijken, winkeltjes te bezoeken en wat Fish ‘n Chips te eten als lunch

The Cliffs of Moher is zowat hét uithangsbordje van Ierland, Enorm indrukwekkende kliffen die loodrecht de dieperik induiken en die constant aangevallen worden door de woeste oceaan!
Daar kwamen we een erasmusbende van Dublin tegen, samen met honderden andere toeristen.

Op de foto’s zie je tegen het einde ook een bord met ‘Please do not go beyond this point’
vrij grappig aangezien iedereen verder ging aangezien je daar tenminste wat kon zien! (derest was allemaal met muurtjes, …)

die zelfde avond was het alweer tijd om afscheid te namen van Dries en Greet, aangezien ze de volgende ochtend opnieuw in gent naar de les mochten!
voor ons niet veel anders, buiten het feit dat we dinsdag en woensdag vrij hadden/hebben.
het is namelijk ‘UL open days’ (opendeurdagen waardoor er geen lessen zijn)
al zijn die dagen voor mij een reden om eindelijk eens 2dagen rust te hebben na alle weekendjes, uitstapjes, …
en was het idee om dan mijn schoolwerk in te halen en ons appartement onder handen te nemen.
Het appartement is volledig proper, was is gedaan, kamer opgekuist (zelfs sanitair onder handen genomen)
Maar het schoolmateriaal is nog steeds in de rugzak, onaangetast sinds maandag. Misschien iets wat ik na dit bericht zou moeten doen!

Gegroet en tot in den draai!

Kayak in Kerry!

October 7th, 2009

Hallo allemaal!

Het is alweer een tijdje geleden dat ik iets van me liet weten!
De reden daarvoor is echter vrij simpel: het is hier ongelofelijk druk, is de positieve zin!

eerst eventjes kort over vorige week:

Na de week ervoor vrij ziek te zijn, kwam ik eindelijk weer onder de mensen!
Na alle avonturen van de anderen te aanhoren, vonden we het dan ook hoog tijd om wat schade in te halen!
en dit deden we de woensdagavond!
In the Groody bar (de dichtst bijzijnde bar) was het namelijk Karaoke-night!

Één voor één gingen we door de map vol liedjes, opnieuw en opnieuw, afvragend welk liedje niet te moeilijk is, en waarvan je de tekst toch een beetje kent!
Timo, onze Finse kameraad, beet de spits af en deed dit in stijl! Wat we namelijk nog niet wisten was dat hij zanger is in een Fins bandje.
Ineens stonden we niet te springen om achter hem te komen!
Maar weldra zorgden de plaatselijke Ieren dat het te verwachten niveau niet al te hoog lag, dus gingen we allemaal tekeer!
Erna volgenden we de Ierse bende richting ‘The Lodge’ een plaatselijke pub/club dat open blijft tot 2u (wat hier vrij laat is).

Vrijdag om 5u begon mijn volgende avontuur: Kayak-weekend met de ULKC (University of Limerick Kayak Club) naar Kerry

Kerry ligt ten zuid-westen van Limerick. Het was echter niet de eerste keer dat ik daar was, want Killarney (mijn eerste trip) ligt namelijk in het begin van de regio ‘Kerry’. En dat was dan ook het stadje waar we verbleven in een jeugdherberg en brachten we de vrijdagavond daar door met de ganse groep.
43 kayakfanaten waaronder slechts 4 internationale studenten. Ideaal om op en top te integreren in het Ierse leven!

Als ik denk aan kayaken, denk ik automatisch aan rivieren, maar niets was minder waar!
aangezien het de laatste weken te weinig geregend had, (ja we hadden geluk met het weer) waren de rivieren te ondiep en konden we geen spectaculaire stroomversnellingen vinden.
Daarom gingen we naar de baai van Dingle.
Eens daar aangekomen werden we bijna omver geblazen van de hevige wind, dus besloten we om eerst de duinen onveilig te gaan maken en te wachten tot de wind ging liggen.
De kayakclub zou de kayakclub niet zijn, mochten ze zelfs in de duinen niet proberen kayaken! En dat ging verrassend goed!

Iets later, toen de wind ietwat was afgezwakt, trokken we moedig onze wetsuits aan (surfpak, zwemvest, helm, …) en gingen we met een boot op de schouder richting de zee!

Vooraleer ik de ervaring kan beschrijven moet je eerst weten dat je dé beste golven in de Europa om te surfen in Ierland vindt! Ik had er zelf ook nooit aan gedacht, maar na dit weekend kan ik daar wel inkomen! Enkel het weer schrikt veel surfers af!

Volgens onze Kayak-pro’s was het zaterdag echter vrij rustig en dus ideaal voor de beginners om de zee te lijf te gaan!
het zalige aan kayaken op de zee is dat je op de golven bijna kunt ’surfen’!
In het begin moet je diep genoeg in de zee geraken door recht op de golven in te peddelen (waardoor je telkens een ’splash’ van zout water over je heen kreeg).
Eens je diep genoeg bent, moet je wachten op ‘dé golf’, eens je een ideale golf gespot hebt, draai je de boot en begin je als een gek te peddelen richting het strand. In het begin vorder je nog wat, maar net voor de golf aankomt word je helemaal naar achter gezogen.
Door een combinatie van evenwicht, naar achter leunen, peddelen beland je ineens óp de golf en begin te enorme snelheid te ontwikkelen en helemaal mee te ’surfen’ met de golf!

Na een paar succesvolle ‘rides’ maakte ik echter de fout om te laat mijn boot te draaien waardoor je dan zijdelings getroffen wordt door een immense golf.
resultaat–> kapseizen en een boot vol water! niets ergs, gewoon een frisse duik en terug zwemmen naar de kust om daar je boot uit te kieperen en erna de zee terug te lijf te gaan!
Na het kayaken gingen we allemaal opwarmen in een oude Ierse Pub/restaurant dat was overgenomen door een stel Chinezen die het half hadden omgetoverd tot Chinees restaurant.
Enorm bizar om rijst, chips en curry te eten in een oud-uitziende Ierse bar!

Die avond waren we allemaal volledig kapot maar voldaan!
De avond plannen waren echter niet chillen en rustig aan! De party die avond stond in het teken van ’speelgoed uit je kindertijd’
sommigen gingen er enorm ver in (zoals de Lego-mannentjes), ikzelf besliste echter pas donderdag avond om mee te gaan op het weekend dus was niet in staat om een kostuum te vinden (niet dat ik dat zo erg vond)

Na een spetterende nacht vol lego, action mans, gameboys, … hadden velen het vrij lastig om zondag morgen er fris uit te zien aan het ontbijt!
Aangezien ik op weekend was met 39 Ieren werd ik ondergedompeld in ‘the Irish breakfast’:
eggs, bacon, sausages, beans, ketchup, toast, …

Zondag gingen we naar de andere kant van de baai van Dingle, omdat er naar verluid zottere golven waren!
En gelijk hadden ze!
golven van 4-5 meter en om de 5minuten een mini-tsunami waardoor het strand ineens overspoeld werd met bijna een halve meter water (ideaal om te vertrekken met een kayakboot)

Normaal kapseizen gebeurt zijdelings, als het ware een ‘zijdelingse salto’
Op deze golven maakte ik echter een ‘achterwaartse salto’!
Ik was namelijk vrij diep en werd constant overspoeld met woeste golven waardoor ik gedurende 5seconden water in mijn ogen had.
Maar opeens kwam er een gigantische vloedgolf net na een andere golf waardoor ik me niet op tijd kon draaien.
de golf was ongeveer 6-7 meter en op het moment dat ik om hoog was aan het gaan op die golf (waardoor mijn kayak verticaal kwam) brak de golf net boven mij waardoor ik als het ware achterover werd geslingerd met kayak en al.

ZALIG, KICK, ADRENALINE, OVERWELDIGEND, … zijn slechts enkele woorden om dit te beschrijven!

@ mama: best dat je het niet op voorhand wist, zoals beloofd vertel ik de zotte dingen pas achteraf!

tot zover mijn weekendje Kayaken!

Toen ik trouwens terug in Brookfield arriveerde, hoorde ik van een feestje in Brookfield georganiseerd door mijn roommate in een ander appartement.
De afterparty was echter in mijn living waardoor mijn living bij aankomst overdreven proper was (vriendelijk als hij is, kuiste hij alles voordat ik terug kwam)
Maandag kreeg ik echter een brief van de receptie-manager omtrent ‘Bad behavouir’
Er was zaterdagnacht namelijk vrij veel lawaai geweest en dat was duidelijk in het verkeerde keelgat geschoten bij het Management.
Gelukkig had ik een goed Alibi, want Yoann (mijn roommate) heeft een officiële waarschuwing gehad en zal bij herhaaldelijke klachten uit Brookfield gesmeten worden!

Het is namelijk zo dat studenten hier volledig anders behandeld worden dan in België!
In Gent kan ik toch zeggen dat de autoriteiten, security, universiteit, hogeschool, … de studenten in het algemeen behandelen als volwassen individuen die zelfstandig genoeg zijn om hen plan te trekken!
hier is alles echter veel meer middelbaar-mentaliteit!
in de lessen bijvoorbeeld wordt aanwezigheid genomen en bij sommige krijg je zelfs 15% van je punten door gewoon aanwezig te zijn!
bovendien worden slides hier gegeven met in te vullen delen, waardoor je zeker in de les moet zijn om goede notities te hebben.

In de On-Campus-accommodatie is het zelfs zo dat er om de 2 weken room-inspection is!
Inderdaad, om de 2 weken komen ze controleren of je vloer niet te vuil is, je afwas gedaan is, je sanitair proper is, …

Voor al de Internationale Studenten is het daarom wennen aan deze ‘kinderlijke’ aanpak. Al worden we toch vaak anders behandeld aangezien we niet-iers zijn!
dit klinkt cru om te zeggen, maar na gesproken te hebben met wat security mensen, politieagenten, docenten, … (aangezien iedereen sociaal en vriendelijk is als je zegt dat je erasmus bent) moet ik toch concluderen dat deze ‘kinderlijke’ aanpak precies de enige manier is om de Ierse studenten in te tomen!
vooral de eerste jaars zijn de problematische gevallen! Het middelbaar onderwijs is het namelijk zeer strict (met uniform, gedragsregels, …) en wanneer ze op de universiteit komen mogen ze ineens alles! drinken, feesten, trainingsbroeken dragen in de klas, …
Maar genoeg over de Ieren, er zijn namelijk evenveel super sociale, vriendelijke en volwassen studenten! eens het 2de jaar verliezen ze duidelijk hun wilde haren!

en om van de hak op de tak te springen:

daarnet had ik bovendien mijn eerste ‘examen’
een meerkeuze-test dat op 10% van de punten stond voor ‘International Management’
Maar overdreven moeilijk was het niet!

en om op de laatste tak te springen:

Volgend weekend ga ik naar Galway en ‘the cliffs of Moher’ (je moet het maar eens googlen)
Samen met 8 andere Erasmussers en bezoekende Belgen (voor Anton) gaan we 2 auto’s huren.
dus volgende week mag je het volgende verslag verwachten :-)

Foto’s van mijn weekend :

http://picasaweb.google.com/FreBa.Limerick/031009KayakKerry#

Bovendien mijn excuses voor de ellenlange berichten, maar eens ik begin te typen, moet het er allemaal uit!
al dan niet door elkaar-choatisch en vol mijn fouten :-)

Bye!

ps: als er mensen zijn die eventueel op bezoek willen komen, gelieve het op tijd te zeggen wanneer en met wie aangezien het hier echt plannen is!

Cork

September 27th, 2009

Hallo iedereen!

Het is alweer een tijdje geleden dat ik verslag uitbracht! De reden hiervoor is het feit dat ik geconfronteerd werd met 3-4 dagen ziek zijn!
Ondertussen ben ik alweer een mens dus geen zorgen!

Ik moet bovendien nog verslag brengen van mijn weekendje naar Cork, here it is!:

Vorig weekend Killarney met 3 Duitsers, dit weekend met maar liefst 17 Erasmussers richting Cork!
Het was vroeg, heel vroeg voor iedereen!
omstreeks 7u30 gingen we met twee taxi’s vanuit Brookfield Hall op weg naar het busstation in Limerick.
Eens daar aangekomen was derest er ook al!
Na onze eerste koffie en wat gebabbel en gepraat schoot ons te binnen dat het een legendarisch weekend ging worden!
Niet alleen omwille van de geplande activiteiten, de grote groep maar ook het percentage Belgen!
Jawel, voor eens waren wij zelfs het sterkst vertegenwoordigd!
Anton, Jason en ik waren de trotse vertegenwoordigers van Vlaanderen. Maar ook onze Waalse landgenoten waren van de partij!
Claudio, Vito, Celine en Virginie  zijn allevier van Liège, spreken Frans (natuurlijk), een heel klein woordje Nederlands (verder dan hallo en wat vunzige woorden komen ze niet) en Engels met het typische Franse accent!

Na de verschrikkelijke busrit van ongeveer 2u (zeer vergelijkbaar met de Killarney-bus) kwamen we aan in Cork.
De jeugdherberg stond ons al meteen aan! Zeker omdat we daar aankwamen als ware invasie! Na wat overleg bleek het ons bovendien ideaal te zijn om een boysroom en girlsroom te hebben!

Iets later trokken we Cork voor de eerste keer in!
Na even zoeken kwamen we terecht in ‘The English Market’ een indoor markt vol met kraampjes gesorteerd volgens soort: slagers, visverkopers, kazen, alle soorten broodjes, gebak, …

Na hier eventjes door te lopen besloten we om vaart te zetten richting ons eerste geplande bezoek:
terug naar de bushalte, bus op voor 15min en dan aankomen in Midleton zagen we meteen waarvoor we kwamen: ‘The Jameson Distillery’
Na een rondtrip doorheen de toenmalige productielijn, de hedendaagse methodes en wat achtergrond informatie rond de stichter werd het tijd om Jameson aan de lijve te ondervinden!
Ik had bovendien het geluk om bij één van de acht topproevers te mogen zitten!
samen met Jonas, Anton, Kristin en 4 oude Amerikaanse mannen mochten wij de Schotse, Ierse en Amerikaanse Whisky naast elkaar proeven!
En ik moet zeggen, geef mij toch maar een goede Schotse Whisky!
voor deze ervaring kreeg ik zelfs een ‘Certificaat’ !

Eens terug in Cork gingen we eerst eens naar de bevoorrading: Burger King (wegens coupons was dit de goedkoopste keus)
Na de namiddag door te brengen in, rond en door Cork besloten we om een plaatselijk guinness-variant te gaan drinken in ‘The Whitehouse’ een bar dat aangeschreven stond in onze gidsen als een aanrader.
Beamish is die Variant, en we zagen bovendien bij onze rondwandeling een reuzeblik (zie foto’s)

Wist je bovendien dat Heiniken ook hier in Cork gebrouwen wordt!

Die avond was er eerst Roomparty op ons kamer met heel de bende en bovendien 3 andere Erasmusstudenten die daar ook verbleven. En het einde van de avond brachten we door in een Pub/club waar één of ander bedrijfsfeestje aan de gang was vol 30-50 jarige feestgangers die blij waren om wat internationaal dansgezelschap te hebben.

De volgende morgen genoten we van iets het ontbijt dat we voor 3euro extra konden hebben!
Doordat we optimaal van ons ontbijt genoten, zorgden we dat dit bovendien onze lunch was! (van besparen gesproken! )
Eens uitgecheckt werd onze groep in twee gesplitst, een deel ging huiswaarts, wij gingen door en wandelden 20 minuten richting ‘Cork Prison’
Een heerlijke wandeling waardoor we een leuke zonnige indruk kregen van Cork en de buitenwijk waar er veel meer natuur was!
Cork is echt wel een zeer aangename stad, en stuk gezelliger als Limerick en heeft een ‘ziel’!
De gevangenis zelf was in orde, niet overweldigend, maar wel de moeite om te zien!

Als einde van ons weekend gingen we snel nog een Sub in de Subway gaan halen (super lekker trouwens)
en begonnen we aan onze hatelijke busrit huiswaarts!
Wederom een geslaagd weekend! Wederom veel mensen wat beter leren kennen!
Zelfs afgesproken met Claudio en Virginie dat we na Erasmus elkaars stad eens gaan bezoeken en elkaars gids zullen zijn!

Ziezo dit is zowat hoe mijn vorig weekend er uit zag!

Mijn week was niet echt de moeite om over te spreken!
maandag avond ging ik voor de 3de keer naar de fitness om wat te werken aan mijn conditie en rugspieren (zoals me werd aanbevolen door het UZ-onderzoek)
dinsdagavond ging ik gaan zwemmen, maar die avond voelde ik me al niet zo optimaal dus besloot ik om een uitje met de International Society (studentclub) aan me te laten voorbij gaan en enkel iets mee te gaan drinken in de warm-up-pub.
Daar maakte ik kennis met een problematiek die we in Gent ook kennen maar minder extreem: diefstal!
inderdaad, mijn 4jaar oude, afgedragen en veel-te-kleine maar emotioneel belangrijke lederen vest werd me die avond ontvreemd L
en als dat nog niet genoeg was, die nacht werd ik wakker met 38,6° C
Nu, bijna een week verder zit ik alleen in mijn appartement aangezien mijn roommate Yuann naar Dublin is voor de 250 jaar Guinness (iets wat ik ook van plan was).
Zo goed als genezen en klaar om er volgende week eindelijk weer in te vliegen!

Tot uw dienst!
Tot in den draai!

Mijn weekendje Killarney

September 16th, 2009

Hallo, iedereen, ik weet dat het ondertussen al bijna opnieuw weekend is, en mijn volgende trip al bijna van start gaat, maar toch moet ik nog verslag uitbrengen over mijn eerste trip.
De foto’s zijn trouwens te bekijken op http://picasaweb.google.com/FreBa.Limerick/ en binnenkort komen er nog meer op, van zodra ik de foto’s van Jonas kan bemachtigen.

De trip begon zoals mijn Erasmus-avontuur, niet al te best dus!
Dominik, Hannes, Jonas en ik als enige Belg tussen 3 Duitsers, waren van plan onze trip te beginnen met een lijnbus richting het busstation in Limerick, om vandaar een reisbus richting Killarney te nemen.
Maar die bus liet maar op zich wachten dus besloten we om een taxi te nemen.
De reisbus zelf was allesbehalve een aanrader! Na een boze opmerking van de buschauffeur omdat wij als toeristen steeds de rij ophouden aangezien we ons kaartjes nog moesten kopen.

Na een zweterige, half slaperige twee uur durende busreis kwamen we vrijdagavond aan in Killarney.

Iets later stonden we voor onze youthhostel ‘the Sugán’, een enorm gezellig huiselijke jeugdherberg waar we gedurende 2 nachten een kamer van vier hadden geboekt.

Na ons bagage te droppen, ons bed op te maken en kennis te maken met twee Hollandse dames die een Ierland-trip maakten, gingen we Killarney-by-night opzoeken.

Wat we daar vonden was niet zo extreem, gewoon veel pubs, typische Ierse optredens, fast food en veel te jonge Ierse meisjes die door de straten dwarrelden op zoek naar aandacht, maar enkel de afkeurende blik van elke volwassene kregen (waaronder ik ons ook reken).

De volgende ochtend was het vroeg uit de veren! Want we hadden een groots plan! We wilden de hoogste berg van Ierland overwinnen: de Carrantuohill, goed voor een uitzicht vanop 1038m hoogte.
Na ons ontbijt en lunch te kopen in het dichtbijzijnde winkeltje hoorden we echter dat het geen lachertje was. En zeker niet met gewone schoenen (waar ik mee rondliep dus)
We hoorden echter enorm positieve ervaringen over de berg Torc, niet zo hoog als de Carrantuohill, maar naar het schijnt zeker doenbaar en bovendien een prachtig zicht en toch over en door het nationale park van Killarney: het oudste en grootste nationale park van Ierland.

Na een dilemma tussen een enorme eventueel gevaarlijke uitdaging en pracht en praal verzekerd, rekening houdend met mijn schoenen, onze ouders, onze komende vier maand en vele andere factoren, besloten we om Torc te overwinnen!

Naar een ietwat saaie wandeling van 4-5km langs ontelbare B&B, hotels, guesthouses, golfresidenties, … zagen we pijlen naar ‘The Muckross House’.
(Amy, een Iers meisje dat ik vorige week leerde kennen, had ons al aangeraden om bij goed weer dit op te zoeken)
Een enorm toeristische bedoening was het me daar! Allemaal paard en kar, vol met duitse toeristen, spelende kinderen, lunchboxen en prachtige tuin vol benoemde planten en bomen.
Maar wij waren opzoek richting ‘Mountain Torc’ dus trokken we verder het park in.
Hier vonden we een enorm mooie omgeving, fantastische eenvoudige natuur en bovenop stralende zon! Iets wat ik in Ierland niet meteen verwacht had.

Gans de tocht bespreken is te moeilijk, aangezien het zo enorm veel verschillende indrukken waren en omdat er volgens mij te weinig of oneindig veel woorden bestaan om deze ervaring te bespreken.
Vandaar is het best dat je de foto’s eens bekijkt (al geeft dat slechts een indruk).

Om het toch een beetje te bespreken: de tocht was lastig, maar doenbaar met mijn gewone schoenen! En weldra liep ik daar te genieten van de wandeling, de natuur, het uitzicht en het gezelschap in mijn ontblote witte torso en mijn zonnebril op (zie je wel dat ik die nodig ging hebben in Ierland!)

Na de wandeling vonden we het een must om met dit weer iets te doen dat we onmogelijk hadden geacht voor we naar Ierland kwamen.
Jawel, zwemmen in het meer!
Koud was het zeker en vast, maar na een paar minuten wennen, een paar minuten elkaar nat maken en een paar minuten zwemmen, was het goed doenbaar!

Ineens stond ik daar, met mijn hoofd en schouders genietend van de zon, en de rest van mijn lichaam in het verfrissende Ierse water, volledige rust en een prachtig uitzicht!
Toch één van mijn top locaties van zwemmen tot dus ver!

Die avond gingen we nogmaals de stad in, deze keer opzoek naar dezelfde Fish ’n Chips-take-away (‘Mikes Take-away’) aangezien de ‘Chips’ hier, bijna net zo goed smaakten als de ‘Belgian Fries’!
Nadien gingen we nog een Guinness drinken met de hoop dat dit onze benen zou helpen om de dag erna te overleven. Bovendien waren mijn drie Duitse metgezellen behoorlijk verbrand in hun gezicht door een dag lang in de zon rond te lopen (iets waar ik gelukkig geen last van had)

De dag erna stonden we namelijk opnieuw vrij vroeg klaar om te vertrekken, deze keer om een mountainbike trip te maken door het Nationale Park.
Een zalige ervaring! Vol one-way direction mountainbike-paden die we uitaard in de verkeerde richting aflegden en langs de meren van Killarney.

Op onze terugweg na een deugddoende tocht en een 2de duik in het meer stopten we bij een tankstation en kochten we een Dr.Pepper, iets wat we al voor de 2de dag oprij deden!

Zondagavond keerden we weer terug naar Brookfield Hall, na een twee uur durende overvolle busreis waren we dan ook tevreden dat we een mercedes-taxi namen en iets later kapot in ons bed lagen!

Zo, dit is zowat mijn weekendverslag, hopelijk is het wat duidelijk!

Sunny day

September 9th, 2009

Hallo iedereen!

Vandaag is er zon! en zon betekent hier iets speciaal, want dat is namelijk iets wat je hier niet zoveel had de laatste weken!
Hierdoor loopt iedereen er vrolijk bij op de campus! zelfs de eerste zonnebrillen en zomerse kleren worden gespot!
Maar voor de spanjaarden is het nog steeds dikke-truien-weer, die mannen zijn toch ook veel te veel gewoon!

Mijn eerste week les is momenteel halverwege en het feit dat ik het nu nog niet beu ben, betekent dat het helemaal anders is als in België!
Ik volg hier in totaal 5 modules:
- International Management
- Change Management
- Management Consulting
- Marketing Communications
- Enterprise Formation

en allevijf, jawel allemaal, hebben ze een project, casestudy, teamwork of een andere vorm van een werkje.
Hier in Ierland is dat duidelijk een totaal andere manier van ‘education’.
Bij vier van de vijf modules zitten we bovendien maar in groepjes van 20-40 man, bovendien is het niet in klaslokaaltjes met banken en stoelen zoals in België, maar in halve cirkels van stoelen, met zo een mini-tabletje waar een half blad net oppast.
De docenten zijn hier bovendien veel meer van het principe dat er zoveel mogelijk interactie moet zijn en dat elke mening gerespecteerd moet worden aangezien management voor iedereen iets anders is!

Doordat we enorm veel van deze projecten gaan hebben, ga ik het tijdens het jaar vrij druk krijgen denk ik! dat zal wennen worden.
maar aan de andere kant wil dit ook zeggen dat de examens op het einde slechts op 40-50% staan.
Bovendien heb ik slechts 16u les in de week (maar waar we wel de volle 16 volledig moeten volgen)

Los van het school-gebeuren had ik ook al een spannende week!

De Hurling-wedstrijd waar ik de vorige keer over sprak, was echt zalig! een enorm zotte sport en spannende match!
bovendien keken we in een typisch Ierse Pub en hadden we snel door voor wie we moesten supporteren!
Tegen het einde van de wedstrijd zaten we dan ook al aan de toog, tussen allemaal Ieren, vlijtig mee te babbelen over Hurling en Rugby.
De Ieren in de pubs zijn namelijk enorm open en sociaal en het zijn mensen die enorm graag vertellen! over zowel nu als vroeger in Ierland!

Hier in de pub vernamen we ook dat ‘the Cranberries’ van Limerick zijn! en dat ze binnen de week hun nieuwe tour gaan bekend maken en zullen optreden in Limerick-city!

Maandag avond hadden we samen met een paar eten gemaakt (met mijn Wok-pan) en was het eetpartijtje uitgedraaid op een heus appartementsfeestje!
voor dat we het goed en wel beseften stonden we daar met zowat 20 mensen van 9 verschillende landen! echt dansen werd er niet gedaan doordat we al onze portie dansen vorig week hadden gehad, en nu vooral bezig waren met nieuwe contacten leggen!

Dinsdagmiddag was ik dan ook enorm blij dat ik tot 11u had kunnen slapen aangezien ik pas van 17-18u les had!
Toch ging ik die middag naar de campus om een fiets te kopen tijdens de 2dehands-verkoop, maar dat bleek dan donderdag door te gaan :-)

Vandaag zit mijn les er ook al weer op! van 10 tot 11 had ik International Management, het enigste vak dat gegeven wordt in een auditorium met 600 plaatsen !

Straks ga ik terug naar de Campus aangezien dan het heuse ‘Club and Society’-Event is!
alle studentenclubs en verenigingen stellen daar namelijk hun club voor om leden te ronselen!
hier zijn de clubs namelijk niet opleiding-gerelateerd maar eerder verbonden met hobby of sport!
de clubs waar ik mijn waarschijnlijk voor ga inschrijven zijn:
- International Society (logisch want vol met erasmus en reizen en uitstappen tijdens semester)
- OPC (Outdoor Pursuits Club) : zij doen ook enkele indrukwekkende uitstappen, maar eerder natuurwandelingen, rotsbeklimmingen, grotten-bezoek, …
-Kayak (aangezien de Shannon rivier behoorlijk sterke stroming heeft en dat dus wel eens een avontuur kan worden)

Een beetje over mijn kamer: ik heb nog steeds geen werkende TV (maar er is wel al een gat in de muur dus ze zijn er aan bezig), een waterkoker en stofzuiger maken eindelijk deel uit van de inventaris, mijn muren zijn al een beetje gedecoreerd met een kaart van Ierland en een kalender met alle belangrijke sport-exam-fun-days, …
En ik heb nog steeds geen kamergenoot! normaal gezien zou er een Fin/Finse moeten komen, maar nog steeds geen spoor van!
Maar anderzijds heeft dat ook voordelen, de keuken/woonkamer maken nu namelijk al een beetje deel uit van mijn deel
en mijn wasdraad gaat voorlopig in de extra kamer komen te hangen!

Voila, ik ga nog een beetje van de zon gaan genieten!
hopelijk is het niet te warrig en foutief geschreven, want ik ben ondertussen nog met 5 anderen dingen bezig en de goesting om te herlezen ontbreekt me weer!

Edit1: Oh ja, de fotoalbum op http://picasaweb.google.com/FreBa.Limerick is upgedate met meer foto’s in de map Limerick

daar zie je bovendien mijn engels boek dat ik kocht!
Spiderman 3, based on the movie :-)
Geen zware lectuur dus! de reden waarom ik het kocht is te vinden in het feit dat het goed zal zijn om mijn engelse woordenschat te oefenen (op schrijfwijze) en omdat het maar 1euro kostte!

Edit2: ohja nog iets vergeten! op de laatste foto zie je een kraampje met allemaal chocolade-lekkernijen!
Deze kraampjes staan elke dinsdag op de campus, aan dit kraampje kocht ik trouwens echte typische artisanale Fudge, die NOG beter is dan de Fudge-Lonka’s waar ik thuis zo dol op ben!

new pictures !

September 8th, 2009

–> http://picasaweb.google.com/FreBa.Limerick
in de bestaande mappen want werkt met synchronisatie!

sunday Hurlingday

September 6th, 2009

gisterenavond was een rustig avondje!
konden we ook eens gebruiken!

Aangezien ik net mijn wokpan had gekocht, besloot ik om mijn typisch wokgerecht klaar te maken voor Jonas, Max en Timo
kip, rijst, paprika’s, worteltjes, courgette en zoet zure saus!
na een geslaagd maal, besloten we om niet naar de house-party te gaan in een andere blok aangezien we eigenlijk enorm op ons gemak zaten in het appartement van Jonas en Max.
daar hebben we nog uren zitten praten over cultuurverschillen, de franse ‘r’, spaanse ‘r’, de uitspraak van bepaalde engelse woorden, verschillen en gelijkenissen tussen duits en nederlands, een aantal interessante zaken over Finland (wist je bv dat Finland enorm bekend is om zijn papierindustrie? en dat ze daar nooit iets zoets op hun boterham smeren zoals choco? en dan ze bij elk maal bijna melk drinken?)

Straks gaan we met een ganse bende richting Limerick city! op aanraden van de International Director of UL gaan we tegen 3u30 een pub binnen en gaan we gaan genieten van de laatste Hurling-wedstrijd van het seizoen. En tegelijk de eerste wedstrijd dat wij ooit gaan zien!
naar het schijnt is dat een hele gebeurtenis en is de sfeer die dan in de Pubs heerst heerlijk!

Dit was Frederik Baert vanuit Limerick
terug naar de studio! :-)

ps: op aanvraag zal ik proberen mijn fototoestel wat minder te vergeten zodat je ook wat ‘vision’ hebt over mijn ervaringen!

First weekend

September 5th, 2009

hello, guten Tag, bonjour, hei, hej, dia duit, …

Het eerste weekend is al reeds aangebroken, de introductiedagen achter de rug, en de lessen gaan bijna beginnen!

De introductie dagen waren met één woord verrijkend te noemen!
Toen we ’s morgens wilden vertrekken van aan Brookfield hall (onze accommodatie) zagen we ineens minstens 30-40 mensen die ook aan het wachten waren op de shuttle bus, maw: Brookfield hall puilde uit van de Erasmussers!
maar aangezien Brookfield hall zo goed is in organisatie en kwaliteit, bleek al snel dat de shuttlebus net vandaag weigerde te starten, zelfs met startkabels was de bus niet aan de praat te krijgen!
gevolg was dan onze erasmus-horde al meteen mocht beginnen aan een 20min-durende wandeling (die we ondertussen al allemaal heel goed kennen)

eens we aangekomen kregen we allemaal een map met allemaal info, formulieren, attesten, brochures en ander papierwerk! –> Lang leve de Erasmus-papier-fabriek!
Het auditorium waar wij in zaten zat praktisch bomvol met erasmussers! (ongeveer een 300tal schat ik) en iets verderop was er een evengroot auditorium gevuld met ’study-abroad’ (USA, China, …)
alle europese landen zijn hier echt aanwezig! 9 Belgen, 2 Hollandse meisjes, … maar vooral enorm enorm veel Spanjaarden, Duitsers en Fransen!

Toen we een rondleiding in groepjes van 10 kregen, werd het pas duidelijk wat voor een zotte universiteit het hier is!
alles is hypermodern, makkelijk bereikbaar, goed uitgerust en bovendien enorm studentvriendelijk!
Hier merk je pas dat de UL er echt is voor de student, en dat de student op de eerste plaats komt!
Bovendien is er een enorm groot sportcomplex (The UL-sportsarena) waar je voor 90 euro per semester kunt zwemmen in een olympisch 50m bad, indooratletiek, basket, muurklimmen, gym, …

Welk gevoel we wel kregen als Erasmusstudenten is de over-organisatiedrift en over-protectionisme van de erasmussers!
hoeveel keer we niet hoorden ‘don’t panic’ of hoe alles werd geregeld door studenten, oudstudenten en medewerkers, allemaal uitgerust met walkie-talkie, plannetjes, kaartjes, …

Ook vrijdag ging de introductie en oriëntatie verder, maar dat was iets minder interessant omdat we met een ganse bende de avond ervoor een stapje in de wereld hadden gezet! en het bovendien ging over het gebruik van de Libary, Safety-protocol en de on-campus accomodation!

Gisteren avond werd er een FastFriend-avond gehouden (SpeedDaten dus)
hierdoor kwam ik voor het eerste in contact met echte typical collega-amerikanen, Canadezen, Chinezen, …
De avond werd tenslotte afgesloten in ‘The Lodge’, een nachtclub op 15min stappen van de campus

De Ieren in The Lodge begrepen niet wat ze ineens allemaal over de vloer kregen!
Het is namelijk zo dat Ierse mannen niet echt de dancing-kings zijn! verder dan wat hoofdschudden en steeds de zelfde bewegingen, komen ze niet!
Terwijl een Erasmusbende dat bestond uit vurige spanjaarden, dronken amerikanen (want die mogen hier wél drinken vanaf 18), vrolijke duitsers, belgen, fransen, finnen, … niet echt bezig waren met danspasjes, maar eerder zich lieten meegaan op de golven van de muziek!
bovendien steeg het percentage mooie dames met zienderogen aangezien het percentage Ierse vrouwen afnam (al is het stereotype beeld van een Ier niet helemaal correct)

Vandaag deden we met een hele hoop Brookfield Hallers inkopen in de Aldi, Dunnes Stores en €-shop om ons verblijf hier wat te verbeteren!
zo heb ik een WOK-pan aangeschaft aangezien dat mijn kookmogelijkheden aanzienlijk vergroot!

Zo meteen heb ik een house-party bij enkele Duitse meisjes die we tegenkwamen in de Aldi en die meer gekocht hadden dan dat ze konden dragen!
hoe simpel je hier toch vrienden maakt!
Hier ben ik trouwens verschoten hoe voordelig het is om een Belg te zijn!
ondanks mijn enorm slechte talenkennis switch ik hier toch tussen een 4tal talen!
nederlands met een paar belgen die soms iets niet int engels weten
fransen en walen die praten kan ik heel vaak verstaan (ja, ik verschiet er ook van) en moet ik soms helpen want hun engels is vaak enorm ondermaats! en de Duitsers hebben de neiging om onderling soms duits te spreken en probeer ik toch te verstaan over wat het gaat! wat soms grappige conversaties oplevert!

Tot de volgende !

Tenslotte hebben we gisteren een hoop nationaliteiten afgegaan om steeds dezelfde zin te vertalen in hun taal:an

Gaelic: an bhfuil. Tu abalta e a athru?
Fin: Voitko kääntää sen uudelleen?
Danish: Vil du væ sed oversætte det igen?
Spanish: Me lo puedes traducir otra vez por favor?
Basque: Berriz itzul diezadakezu mesedez?
Icelandic: Viltu thida thetta aftur?
Svenska: Kan du översetta de igen, tack?
English: Could you please translate it again?
French: Voulez-vous traduire cela encore une fois?
Deutsch: Können sie das bitte mal übersetzen?
Dutch: Kunt u dit nog eens vertalen alstublief?

goeiemorgen!

September 3rd, 2009

Klaar voor de eerste dag Introductie!

gisterenavond hadden we in ‘the Stables’ (pub on campus) gratis ticket voor de nightclub Trinity!
na een busrit vol Iers gezang, Ierse leute en liedjes zoals ‘Wild Rover’ kwamen we aan in een praktisch lege club.
1 zaal ongeveer even groot als de eerste 2 zalen van de Charlatan, dit gevolgd door een gangpad (passage-way) dat uitkomt op een binnenplaatsje dat heel tof ingericht was om de Ierse rokers op te fleuren (want NERGENS in Ierland mag je binnen roken)
en daar achter nog eens een hippe pub/bar ter grootte van de Point Final en andere overpoort-’clubs’.

in deze laatste club was er een plaatselijk Iers groepje dat enorm goed was! van nummers die we niet kennen tot Kings of Leon, Black eyed peas, …

de club was echter al gauw gevuld met allemaal Ierse jeugd, waardoor Jonas (Duitser) en ik vrijwel de enige Erasmus-Students waren!
van echte inleving gesproken dus! (al kwamen we tegen het einde nog 3fransen tegen)
dan pas beseften we dat de Ierse jeugd echt niet zoveel verschilt van de Belgische aangezien er dan geen trainingsbroeken, klakskes en andere johnny-attributen aanwezig waren!
al waren er enkele 18-19jarige meisjes dit er bijliepen als een Ierse Barbi met geblondeerde lokken, mini-skirts en hoge hakken
(wat de meeste Ierse meisjes hier trouwens dragen omdat ze allemaal zo klein zijn zeggen ze!)

ik zou graag alles in meer detail bespreken, maar de tijd ontbreekt me aangezien ik binnen 5min mijn gratis Shuttle-dienst naar de campus heb om daar officieel aan mijn Erasmus te beginnen!
als ik die mis wordt het namelijk 20-25 min stappen (wat ik de voorbije dagen al 8-tal keer heb gedaan)

Cheers!

2 September

September 2nd, 2009

Goodmorning!

eindelijk kan ik dit zeggen! deze morgen was namelijk een stuk beter om wakker te worden dan gisteren, hier een klein verslagje van mijn 1september:

rond 7u ’s morgens werd ik wakker, niet gewoon wakker, maar echt wakker worden van de kou! Niet moeilijk als je bedenkt dat het ’s nachts rond de 8° was geweest en dat ik bovendien geen dekens had!
bij het aankomen had ik namelijk ontdekt dat donsdekens niet in de prijs zaten, dus besefte dat ik er ging moeten gaan kopen! maar dat is niet meteen iets dat je hier om de hoek vindt.

ik werd dus wakker van de kou en was helemaal aan het rillen waardoor zelfs een trui, trainingsbroek, marcelleke, T-shirt, vest, … nog niet hielpen! toen ik bedacht dat ik een warme douche kon pakken, besefte ik dat ook mijn thermostaat nog niet ingesteld stond, dus dat ik ook niet moest proberen om 1 warme druppel uit mijn douche op te vangen!
gelukkig kreeg ik mijn elektrische verwarmingstoestelletjes aan, en kon ik me daar aan opwarmen!

Omdat ik zo vroeg wakker was, was er nog geen leven hier, nog geen open receptie, …
dus besloot ik om een beetje te bloggen. Maar natuurlijk: Internet was kapot!
oké een beetje tv dan: TV was kapot!
maw liep ik daar binnen de 5min echt de muren op, daar zat ik dan! alleen in een appartement van 2 (waar andere kamer nog leegstaat)
geen tv, internet of warmte. En bovendien wetende dat Jonas (Duitser), Jason (Antwerpenaar), Timo (Fin), Morten (Deen), … in het gebouw aan de overkant zaten maar dat ik hen niet kon bereiken! we hadden namelijk nog geen Iers nummer uitgewisseld de avond ervoor, enkel Skype maar zonder internet was dat vrij nutteloos!

Omdat ik stilletjes aan een beetje gek begon te worden, deed ik lekker veel kleren aan, mijn vest en ging ik (in de regen natuurlijk) naar de receptie. Al ging die pas open om 8u30 en stond ik daar al om 8u15
Toen de receptie om 8u45 eindelijk open ging, begon mijn dag te keren.!
Na het vragen waar ik een donsdeken kon kopen, zei de jongedame achter het loket dat ze wel dekens en hoofdkussens hebben voor Erasmus-studenten en dat ik er die dag nog ging krijgen!
het probleem van het internet was trouwens over alle gebouwen en ging binnen de 2dagen hopelijk volledig opgelost zijn!

Aangezien ik op die moment niet veel zin had om opnieuw naar mijn kamer te gaan, nam ik het shuttlebusje naar de Campus en sprong ik daar op de eerste beste bus richting Limerick-stad. Dit was namelijk ook het plan van ons erasmus-bendetje maar die sliepen nog.

Eens aangekomen in Limerick, was ik duidelijk niet in het centrum-centrum afgestapt, maar in een ietwat ‘achterbuurt’ gekenmerkt door pubs, bookmakers(goktenten), EURO-shops (brol-winkeltjes) en alle soorten internationale winkeltjes.

Maar na even stappen begon het me allemaal wel te bekoren en verkende ik tot ongeveer 11u de stap een beetje op mezelf!
Anton (de Gentenaar die vlak bij de campus op kot zit) had me gesmst om te vragen wanneer we naar Limerick gingen, dus even later vervoegde hij me bij mijn stad-expeditie!

na een plannetje vanbij de tourist-info, een burger van bij de BurgerKing en even schuilen voor een immense stortvloed, besloten we om op zoek te gaan naar ‘the Garda-Station’ : het politiebureau dus!
het was namelijk zo dat we de dag voordien wat bier hadden willen kopen in de plaatselijke aldi, maar dat we te horen hadden gekregen dat we moesten beschikken over een ‘age-card’: dit is in Ierland een drinking-licence bovenop hun ID-card, …

in het Garda-Station zei de politieagent echter dat wij dit niet nodig hadden aangezien we maar 4maand in Ierland verbleven.
Maar toen we iets later Duvel hadden gevonden in de plaatselijke Tesco, kregen we weer het zelfde probleem!
de winkelbedienden zijn hier in Ierland strengen dan de politie! dit komt omdat er enorm strenge reglementering omtrent drinken bestaat hier in Ierland.
wij dus terug naar het Garda-Station om toch zo een age-card aan te vragen! nu blijkt dat het een hele aanvraagprocedure is en dat we teneerste ons geboortecertificaat moesten voorleggen (wat we uiteraard niet op zak hebben).
het age-card dillemma zullen we donderdag dus nog eens moeten voorleggen aan de Erasmus-verantwoordelijken!

De stad bezoeken was eigenlijk wel de moeite! overal heb je het idee dat je in een industriële stad loopt, aangezien veel gebouwen daar iets weg van hebben! bovendien is het overladen met verkeer waardoor je een enorm drukke indruk krijgt!
maar wat ook typisch Iers is, is dat alle gevels van pubs, winkeltjes, bookmakers, barbershops, … gemaakt zijn in hout en vaak al enorm oud zijn waardoor je vaak praaltjes ziet!

Na een hele dag stappen, gingen we nog eens tot in the stables, waar we de duitsers, denen, finnen en anderen opnieuw zagen en eindelijk allemaal van nummer konden wisselen!
In the stables die avond was er een of ander optreden van ‘The pussy cat dollies’ een parodietje van 5 Ierse dames op de iets bekendere bijna-naamgenoten.
aangezien the stables weer sloot om 23u (wat hier normaal is) besloten we de massa Ieren te volgen die allemaal richting ‘The lodge’ gingen.
Dit was één of andere nightbar dit open was tot 1u (wat hier enorm laat is te noemen)
Maar na 10min stappen door velden, steegjes en weiden, kwamen we aan en hoorden we dat het simpelweg ‘vol’ zat zodat we allemaal mochten opsodemieteren!

Na een taxiritje naar Brookfield Hall (mijn verblijfplaats) besloten we met onze 5-medereizigers dat het niet meer de moeite was om nog iets te ondernemen aangezien we allemaal enorm stijve benen hadden van Limerick te bezoeken!

Nu is het 2september, omstreeks 12u (13u bij jullie) en zitten we een beetje via skype te chatten over wat we vandaag gaan doen!
het is namelijk onze laatste dag voor dat onze introductie-dagen beginnen en daarna onze lessen.

Tot de volgende blogsessie! hopelijk is het een beetje overleesbaar en foutloos, want typte dit enorm snel zonder te overlezen
(call it laziness)

btw foto’s komen op facebook vanaf nu, en voor de mensen die geen facebook hebben, zet ik ze ook op

http://picasaweb.google.com/FreBa.Limerick/

cheers!